>> domenica 11 luglio 2010

Come rilassarsi ad Edimburgo...
Fate una bella passeggiata panoramica lungo il fiume Leith... senza uscire dalla capitale

Water of Leith Walkway- Il sentiero di Leith


Water of Leith Sign at Belford Road
Uno dei tanti ingressi/uscite(Quello di Belford Road, esattamente di fronte al Travelodge Qui)


Una delle cose che non dovete farvi mancare quando siete ad Edimburgo è una bella passeggiata lungo il Water of Leith (fiume di Edimburgo), magari per allontanarvi per qualche ora dalla frenesia della città. Un luogo ancora poco conosciuto ai turisti ma che vale la pena visitare...

Discover the Water of Leith Walkway, Edinburgh
Qui siamo vicino a Canonmills

Percorso molto vario e pittoresco, che insieme al fiume serpeggia attraverso la capitale per ben 20 km da Balerno fino al porto di Leith. Il percorso segue il fiume, non sempre sulla riva, ma anche allontanandosi in alcuni parti per poi tornarci, affiancando prati, passando sopra e sotto vecchi ponti, attraverso incantevoli villaggi con edifici fiabeschi, pozzi dalle acque guaritrici e tanto verde... tutto senza mai uscire fuori da Edimburgo...

Photo of The Water of Leith Walkway

Utilizzato per passeggiare già nel 1949, ma inaugurato solo nel 1981.
E' tutta in discesa, ma data la poca pendenza, quasi non te ne accorgi. Potete percorrerla a piedi, in bicicletta e perfino a cavallo!
Potete iniziare e terminare la passeggiata in diversi punti di Edimburgo... i vari ingressi sono segnalati da cartelli marroni con scritto Water of Leith Walkway... così potete percorrere solo la distanza che volete... magari per arrivare ad un parco, museo o zona della città evitando il traffico.




Infatti alcuni degli sbocchi lungo il tragitto si trovano nelle vicinanza di interessanti luoghi di cultura come la Galleria Nazionale di Arte Moderna Scozzese e la Dean Gallery,(l'uscita è quella per Belford Road - ved. seconda foto dall'alto) gallerie dedicate all'arte moderna e contemporanea (Qui e Qui info in italiano) ... e poi una deviazione per immergervi nei bellissimi Giardini Botanici di Edimburgo non è una cattiva idea.

Se volete, al Centro Visitatori potete comprare una mappa dettagliata del percorso. Gli autobus che vi portano lì sono il numero 34 e 44. Aperto dalle 10:00 - 16:00.
In questo post vi darò qualche indicazione più dettagliata sulla parte del percorso che va da Roseburn a Canonmills (zona più centrale di Edimburgo) ma devo dire che la passeggiata è tutta bella...


Flora e Fauna
Spesso l'acqua del fiume è un pò scura per via della torba, ma è di alta qualità ed ospita ben 13 specie di pesci... è possibile pescare gratuitamente da Aprile a Settembre. Passeggiando avrete occasione di ammirare vari specie di uccelli... vi abitano oltre 80, e per chi ama i fiori di prato come me, ci sono 250 diversi tipi lungo il percorso. Se siete fortunati magari riuscite a vedere caprioli, lontre, tassi, visoni, volpi e scoiattoli albini.


6 Times
6 Times... una delle 6 statue posizionate lungo il percorso

Non spaventatevi se durante la passeggiate vedete figure strane nel fiume...
Qui e Qui
Non so se conoscete lo scultore Anthony Gormley... da vent'anni crea statue di acciaio e creta, riproduzioni di se stesso. Statue che vengono utilizzate sia per progetti temporanei che permanenti. Questo di Edimburgo è permanente e si chiama "6 Times" e si tratta appunta di 6 statue posizionate tra la Galleria Nazionale di Arte Moderna ed il mare. Una si trova conficcata nel cemento fino al punto vita davanti alla Galleria stessa, 4 si trovano immerse nelle acque del fiume Leith e seguiranno i suoi movimenti... funzionando come indicatori di livello dell'acqua, e la sesta si trova al mare. Qui x la mappa delle statue

Dean Village (Qui x altre foto)


Seguendo il corso del fiume vi troverete ad un certo punto nel pittoresco villaggio di Dean...


Il fiume ci passa nel bel mezzo, e quasi per incanto vi sembrerà di essere tornati nel '700, addirittura alcune zone risalgono al 1128... Tutto questo a pochi minuti dal centro di Edimburgo!



Ex villaggio di mugnai, con ben 11 mulini ad acqua, ora adebiti ad abitazioni, studi e botteghe artigianali.


Anni fa si trovava in uno stato di semi-abbandono... oggi è una zona residenziale molto ricercata.

Questa sulla destra è una delle case ancora abitate più antiche di Edimburgo (foto in alto)


Un irresistibile panorama dei caratteristici tetti del villaggio

Dean Bridge
Passerete sotto al Ponte Dean, alto circa 33 mt, che dal 1832 collega Dean Village alla zona ovest di Edimburgo (West End). Fu progettato e costruito da Thomas Telford.

Visione aerea di Dean Bridge (Ponte Dean) in fondo sulla sinistra

St. Bernard's Well (Pozzo di San Bernardo)

Hygeia, Dea della salute


La rotonda romana, con sotto, il "tempio" con il pozzo all'interno

Si trova lungo la passeggiata tra Dean Village e Stockbridge e la leggenda vuole che fosse scoperta da San Bernardo of Chiaravalle, fondatore dell'ordine Cistercense nel XII sec. Lui di notte dormiva in una grotta nelle vicinanze della fonte che scoprì grazie ad alcuni uccellini che si erano avvicinati a bere. Un pò cagionevole di salute in quel periodo, dopo aver bevuto l'acqua per alcuni giorni, si riprese splendidamente. Altre fonti lo vorrebbero scoperto da 3 ragazzini nel1760. Io preferisco essere solidale con la leggenda... ma comunque sia, la fama di queste acque curative aumentò e nel 1788 ci fu costruito intorno un piccolo "tempio" romano dove i nobili e la gente benestante si radunarono per rilassarsi e bere.

La sala del tempio dove si trova il pozzo è molto bella da vedere, con soffitto e pavimento a mosaico. E' posizionato al di sotto di una rotonda romana, progettata da Alexander Naismyth e ispirata al tempio della Sibilla a Tivoli. Si scendono degli scalini e vi trovate davanti ad una porticina in legno.

Di solito chiusa al pubblico, ora grazie ai volontari, troverete la sala aperta di domenica durante il Festival di agosto ed anche il 26 Settembre durante la Doors Open Day. Qui per giorni e orari del 2010. Se vi capita di fare la passeggiata nei giorni di apertura, vale davvero la pena visitarla!
Rilassandosi su una delle panchine in quest'incantevole zona in mezzo al verde, non sembra davvero di stare a soli pochi minuti dal cuore di Edimburgo...

Il soffitto a mosaico con una bella urna di marmo raffigurante scene riguardanti la salute


Quest'elegante ponte/scalinata è l'ingresso vicino al pozzo di San Bernardo (si scende a India Place)

Ann Street, Stockbridge


Sulla riva opposta, c'è Ann Street, una delle strade residenziali più prestigiose di Edimburgo ed una delle strade più esclusive di tutto il Regno Unito. Qui stiamo a Stockbridge, dall'aria decisamente bohemiana... altro ex villaggio di mugnai, ora facente parte della capitale, pur continuando a mantenere il proprio carattere con i suoi caratteristici edifici ed angoli suggestivi. Volendo qui si può uscire dal sentiero per percorrere questa splendida strada con le sue case in stile georgiano, ognuna con il proprio giardino davanti e dietro l'abitazione. La regina madre quando veniva in visita ad Edimburgo, faceva sempre fare una deviazione all'autista per poter passare di qua, prima di essere accompagnata a Holyrood Palace...

Proseguendo lungo il sentiero arriviamo allo sbocco (Qui) per i Royal Botanic Gardens, (Qui sito uff.) Giardini Botanici Reali (info in italiano). 28 ettari di pace e tranquillità. Il giardino, fondato nel 1670, è conosciuto come uno dei più stupefacenti al mondo. Al suo interno troviamo anche Inverleith House, dove si svolgono bellissime mostre di arte contemporanea.
L'ingresso ai giardini è gratuito
L'ingresso alle serre costa £4 per adulti - £1 per bambini(5-16 anni) - £8 per famiglie
Orario estivo Aprile-Sett. : 10:00-19:00
C'è un bar/cafè all'interno

Leith
Al mare (foto sopra)... dove finisce la passeggiata, e dove si trovano degli ottimi ristoranti dove mangiare pesce fresco. Inoltre, qui c'è un negozio Fish & Chips che appartiene alla stessa famiglia di quello ad Anstruther, pluripremiato come il migliore della Gran Bretagna (Qui per un post su Anstruther e paesini limitrofi).

Qui per una panoramica della zona da Balerno a Slateford(la prima parte della passeggiata, e arriva al Centro Visitatori)
Qui da Roseburn a Dean Village

... Buona Passeggiata a Tutti!

6 commenti:

Meb 23 luglio 2010 11:40  

E no eh!!! non puoi mostrarmi queste cose...il villagio di Dean...questa stupenda camminata...e io non avere il tempo per farle!!! Non è giusto!!!! ;-)
Penso che un solo viaggio in Scozia non sia sufficiente....

Vittoria A. 25 luglio 2010 17:08  

Bellissimi i paesaggi di queste foto. Ho percorso il fiume tempo fa ed e' stato magnifico!!!

Mariabei 25 luglio 2010 18:16  

@Meb : Hai ragione, una sola volta non basta... sicuramente avrai voglia di tornarci :-)

@Vittoria A : Sono d'accordo con te... è proprio bella questa passeggiata ;^)

Roberta 27 luglio 2010 09:46  

Wow Mariabei, le foto del Water of Leith e del Dean Village sono strepitose, davvero bellissime! Purtroppo non ho visto nessuno di questi due posti quando son stata a Edimburgo (accidenti!), ma ti dirò che queste tue descrizioni bastano a farmi venire seriamente voglia di tornarci, apposta per vederli...
Sono proprio luoghi affascinanti.
(invece i Royal Botanical Gardens li ho visti, però ci siamo arrivate con il bus, non tramite passeggiate...) purtroppo il tempo è sempre tiranno quando si è turisti con poco tempo e tanta voglia di vedere quanto più possibile, sigh sigh... bisognerebbe viverci...

Moray Place 12 2 agosto 2010 12:15  

Tesora... tu lo sai che ti amo, vero??? vedere questi luoghi mi fa sempre battere forte il cuore... mancavo dal tuo blog da troppo tempo e ogni volta è splendido... è come tornare a casa!
che emozione!!

Mariabei 8 agosto 2010 14:50  

@Roberta - Io adoro Dean Village... e hai ragione , bisognerebbe trasferirsi a tempo indeterminato in Scozia per girarla come si deve ;^)
Un abbraccio e Buona Domenica cara :-)

@Moray Place - Sentimento decisamente ricambiato...;^) grazie per i complimenti, davvero apprezzati!!
Hugs XoXo

Il Tempo ora ad Edimburgo...

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